Focus

In de kerstperiode keek ik naar de docu De Kracht van de stilte. Hierin kwam onder andere Miek Pot aan het woord. Zij bracht twaalf jaar door in een kluizenaarsklooster. Sinds haar uittreden, draagt zij de gevonden wijsheid over op anderen door middel van trainingen en lezingen. Ook schreef ze een aantal boeken.

Naast stilte heeft ze het vaak over focus. Een middelpunt, een concentratiepunt, een symbool, een visualisatie. Daar waar je aandacht naar toegaat en je krachten samenkomen. Hierdoor ondervind je rust. Lichaam, ziel en geest worden één. Zonder focus wordt een mens een ongeleid projectiel. Ben je ‘m even kwijt? Dont’t worry, hij dient zich vanzelf weer aan.

Gelukkig. Ik barst namelijk al een tijd van de ideeën en tegelijkertijd heb ik het gevoel dat ik nergens echt toe kom. Boeken die ik wil lezen, films die ik wil zien, mensen die ik wil spreken, dingen die ik wil doen. Zoals iedere maand een nieuwe blogpost schrijven voor een vaste lezersschare. De vorige is verdorie bijna een jaar oud.

Eén ding is zeker. Meditatie in de vroege ochtend en een dagelijks potje freewriting brengen mij dichter bij mijn focus: plezier en ontspanning aan schrijven beleven. Zowel door het zelf te doen als anderen er blij mee te maken. In mijn workshops laat ik jong en oud ervaren hoe leuk schrijven kan zijn. Kunst is de woorden spontaan te laten opborrelen en op papier te vangen. Zo kom je (weer) op eigen taal.

2015 is goed begonnen. Waar ligt jouw focus dit jaar?

Een berichtje met JA naar monique@krachtverhalen.nl en je ontvangt iedere maand een (gratis) krachtverhaal in je mailbox.

Geplaatst in Uncategorized | Reageren uitgeschakeld

Mijmeren op papier

Vorige week vrijdag gaf ik workshops Creatief schrijven in het Wilhelmina Kinderziekenhuis in Utrecht. Een-op-een, met de zintuigen als rode draad. Zintuiglijke ervaringen lenen zich uitstekend om uit het hoofd te raken, herinneringen opnieuw te beleven en woorden te laten opborrelen. Het liefst heb ik het met kinderen over ‘praten op papier’. Lekker laagdrempelig. Want wie herinnert zich niet het beruchte opstel van vroeger. Ik schoot er spontaan van in een writer’s block. Nu nog trouwens, als ik alleen mijn hersens aan het werk zet.

Speciaal voor de gelegenheid heb ik een oude rolkoffer verbouwd. Handig om alle spullen in mee te nemen en het oog wil natuurlijk ook wat. Aandacht verzekerd wanneer ik de kamers in het ziekenhuis binnenkom. Een meisje van elf, met een Nederlandse moeder en een buitenlandse vader, heeft net een derde operatie achter de rug. Ze is voor negen maanden in Nederland. Het gezin logeert bij de grootouders. Met haar praat ik over haar lievelingseten. De kippenpootjes van oma. Als ze die ruikt, fleurt ze meteen op. Hoe rot ze zich ook voelt.

Uit de kaartenset Wat de zintuigen zeggen kiest ze de jonge olifant die tevreden tegen de moederpoot aanleunt. Tijd voor een knuffel. Daar heeft ze wel behoefte aan. Zonder gêne vraagt ze haar moeder erom. Een moment van stille aanraking. Ter afsluiting van de workshop een schrijfoefening. Fantaseren over welk dier ze voor een dag zou willen zijn.

Even loskomen van ziekte, pijn en ongemak. Even een twinkeling in de ogen zien. Een eiland van rust tussen de bedrijvigheid van dokters, verpleegkundigen, medepatiënten en behandelingen.

Cretien van Campen schrijft in zijn boek Gekleurd verleden – Verhalen over het geheugen van de zintuigen -: ‘Waarom zou je nu niet beginnen met de herbeleving van je verleden? Je kunt het opschrijven als Proust, dat kan helpen, maar niet iedereen is even literair begaafd. Eenvoudiger kun je het verleden ook herbeleven, door je in rust en afzondering te concentreren op de zintuiglijke indrukken van je lichaam en het verleden zich laten aandienen in mentale collages van kleuren, klanken, geuren en aanrakingen. Daar is een mooi Nederlands woord voor: mijmeren.’

foto rolkoffer kleinolifant

Geplaatst in Uncategorized | Reageren uitgeschakeld

Winnen en verliezen

Dit jaar was het thema van de Kinderboekenweek ‘Klaar voor de start!’. Sport en spel brengen overwinningen, nederlagen, hoogte- en dieptepunten met zich mee. Sporten is spannend, leerzaam en het vormt ons deels tot wie we zijn. Stof voor mooie verhalen.

De school van mijn negenjarige zoon heeft me gevraagd een aantal schrijfworkshops te verzorgen. Het wordt steeds leuker het plezier in mijn vak over te dragen op anderen. Vooral kinderen zijn hierin zo heerlijk onbevangen. Aansluitend op het thema van de Kinderboekenweek bereiden de kinderen (8-10 jaar en 10-12 jaar) zich voor op de workshop ‘Spelen met Verhalen’. Ze mogen kiezen uit twee ervaringen:
‘Yes, nu voel ik me een echte winnaar!’
‘Hè balen, nu voel ik me een echte verliezer.’

Na een warming-up met diverse oefeningen gaan ze met hun eigen verhaal aan de slag. Twee ochtenden en vier workshops verder liggen er zo’n 80 prachtige verhalen. Met schitterende tekeningen. De veelzijdige creativiteit van de kinderen raakt me. Alles komt langs. Blijdschap, trots, frustratie, verdriet.

Een verhaal schrijven is een flinke stap voor kinderen. Zeker voor de jongsten. Taalbegrip, taalgevoel, woordenschat, fantasie en lef spelen een grote rol.  De lengte varieert van één zin tot enkele A4’tjes. 

Een jongen van acht kan niet op gang komen. Ik geef hem de tip ‘gewoon’ de hulpvragen te beantwoorden die op het digibord staan. Over de bouwstenen van een verhaal. Later lees ik het resultaat:

bij de atletiek
enkel gekneusd
rennen
papa en mama en twee broertjes
niet goed
verdrietig
thuis

Een verhaal tot de kern teruggebracht. Pure poëzie. Verlies durven benoemen is ook een overwinning.

De danswedstrijd
(en nog een voorbeeld van een meisje, elf jaar)

Geplaatst in Uncategorized | Reageren uitgeschakeld

Indringende verhalen

Deze week ben ik begonnen in het boek ‘Verhalen uit het kinderziekenhuis’. Geschreven door Mariëtte Middelbeek, ter gelegenheid van het 125-jarig bestaan van het Wilhelmina Kinderziekenhuis. Artsen, verpleegkundigen en andere medewerkers vertellen over wat ze dagelijks meemaken. De verhalen komen recht uit het hart en kruipen zo onder mijn huid.

Precies dit gevoel ervaar ik zelf ook bij een verhalenproject in het UMC Utrecht, waarmee ik dit voorjaar ben gestart. Hoe beleven patiënten de zorg? Wat gaat goed en wat kan beter? De verhalen bieden een rijke bron aan informatie. Waarvan het ziekenhuis kan leren om de zorg te verbeteren. Maar ook bedoeld om medewerkers en patiënten te inspireren.

Openhartig vertrouwen de patiënten me hun verhaal toe. Door hen uit te nodigen in plaats van mijn vragenlijst af te lopen. Door stil te durven zijn in plaats van dóór te vragen. Door met een open mind te luisteren in plaats van samen te vatten. Door echt in gesprek te gaan in plaats van te interviewen. Niet altijd gemakkelijk, wel een uitdaging. Hierdoor kan ik na afloop zeggen: “Bedankt voor je mooie verhaal.” In plaats van dat ik er iets moois van ga maken. Het verhaal is er immers al. De kunst is het ‘van binnen naar buiten’ te laten stromen.

Een medewerker van het UMC Utrecht twittert: “Je moet ze eigenlijk allemaal lezen. Die mooie en indringende patiëntverhalen @UMCUtrecht #leerzaam #respect.”

http://www.umcutrecht.nl/nl/Ziekenhuis/Ervaringen-van-patienten/Patientverhalen
(met dank aan Antonie, Godelivia, Ineke, Joyce, Loes, Paul, Sabine, Sandra, Sigrid, Tino, Ernst Jan, Eline, Yvonne, Saskia en Auke, Bertie, Carlien, Hans en Marli, Evi, Rob, Remmert, Enrico, Tamara, Gerard, Ineke, Samir en z’n vader)

Geplaatst in Uncategorized | Reageren uitgeschakeld

Brief

Een buurman van verderop loopt iedere dag zijn vaste rondje. Hoewel hij al 94 is, heeft hij er nog aardig de gang in. Een wandelstok geeft hem wat houvast. Af en toe maken we een praatje. Of komt hij even binnen voor een kop koffie. Vandaag zijn we officieel bij hem thuis uitgenodigd. Nadat er een week daarvoor met agenda’s erbij een afspraak is gepland. Want ja, ook een oude man heeft een rijk gevuld leven.

Bij binnenkomst valt meteen de warmte op. Letterlijk en figuurlijk. Een sfeervolle woonkamer, donkere meubels, veel tastbare herinneringen uit Indonesië waar hij een aantal jaren heeft gewoond, kaars aan op de salontafel en de verwarming op 22. De hulp die al 30 jaar bij hem komt, schenkt koffie en serveert cake.

Ongevraagd begint hij zijn levensverhaal te vertellen. Onder andere dat hij de zoon is van een visser uit Scheveningen en dat hij zijn vrouw heeft ontmoet op de MS Oranje. Vlak vóór het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog.

Als ik vraag of hij wel eens herinneringen opschrijft, pakt hij een bruin leren mapje uit de kast. Daarin bewaart hij de eerste brief aan zijn, toen nog toekomstige en inmiddels lang overleden, vrouw. Met luide stem leest hij voor hoeveel indruk ze op hem heeft gemaakt. Het is een pure liefdesverklaring. Gelukkig blijkt het wederzijds. Liefde raakt nooit verloren.

Geplaatst in Uncategorized | Reageren uitgeschakeld

Zichtbaar

Vorige week was ik met mijn gezin op vakantie in Zeeland. In jachthaven Den Osse, op de zeilboot van een vriend. We mochten zijn boot als ‘caravan op het water’ gebruiken. Op slechts enkele meters afstand kon je zo vanaf de steiger het Grevelingenmeer induiken. Weer eens wat anders dan Italië.

Het enige waar ik me vooraf een beetje zorgen over had gemaakt, was waar ik ‘s ochtends vroeg m’n oefeningen zou gaan doen. Thuis beoefen ik een soort yoga, liefst in de tuin. Niemand die me ziet. In de boot zelf leek me geen optie. Te krap. In de kuip buiten dan? Nogal in de kijkerd.

Uiteindelijk besloot ik op de kop van een steiger te gaan staan. Neus naar het meer, rug naar de mensen. Hoewel ik me de eerste dag hogelijk opgelaten voelde, ‘wie is toch die vrouw die daar van die rare bewegingen staat te maken’, hield ik stug vol. Ruimte, water, wind en warmte brachten een gevoel van vrijheid. De angst om gezien te worden verdween als sneeuw voor de zon.

Eenmaal weer thuis doemde de vraag op ‘hoe zichtbaar ben ik eigenlijk voor mijn klanten?’. Als er even minder werk is, schiet ik al snel in de omzetkramp. En ga ik als een dolle via internet een opdracht proberen te scoren. De focus op financiën verlamt me. Sterker nog, het werkt juist averechts.

Dus ben ik gisteren begonnen aan de uitvoering van een plan waarvoor al een jaar een dikke stapel op de plank ligt. Flyeren met een folder over ‘levensverhalen en jubileumboeken’.  Lekker op de fiets. Wellicht een schot met hagel, maar niet geschoten is altijd mis.

Voelt stukken beter dan onzichtbaar achter de computer naar opdrachten zoeken.

Geplaatst in Uncategorized | Reageren uitgeschakeld

Freediving

Een maand geleden schreef ik over mijn wekelijkse zwemuurtje op vrijdagochtend. Meestal zwem ik op een redelijk vroeg tijdstip naast een aantal andere dames. Tot mijn verbazing tref ik vanochtend twee heren in wetsuits bij de zwemtrap aan. Wat ze daar precies doen is me niet duidelijk, maar het zijn in ieder geval geen baantjes die ze trekken.

De een ligt afwisselend op z’n rug of op z’n buik in het water, terwijl de ander ter ondersteuning  naast hem staat. Wanneer ze op hun buik drijven, blijven ze langdurig met hun hoofd onder water. Is dit een soort duiktraining? Het maakt me nieuwsgierig. Stiekem kijk ik onder water. Ik zie ze om de beurt in een totaal verstilde toestand zweven. Vooral niet storen zegt mijn gevoel.

Later krijg ik toch de kans om contact te maken. Het blijkt om de voorbereiding op een wedstrijd freediving te gaan. Een freediver duikt zonder zuurstoffles. Door rust en complete ontspanning te zoeken tracht hij één te worden met het water. Navraag leert dat de ene man net 5.46 minuten onder water bleef en de andere zelfs acht. Een ‘normaal’ mens haalt hooguit één minuut. Om vanuit de diepte weer boven te komen, en dat moet zeer beheerst gebeuren, doen ze ook veel aan zwemtraining. De meest ervaren van de twee zwemt acht baantjes van 25 meter, ofwel 200 meter, op één ademteug. Ze duiken meestal tot een diepte van 25 à 30 meter. Het wereldrecord ligt op 200 meter.

Het gaat deze heren beslist niet om het mooie uitzicht, want in de Nederlandse wateren is het beneden de vijf meter al aardedonker. Uiteindelijk doel van freediving is om lang, veilig en comfortabel op diepte te verblijven.  Een freediver wordt ook wel Homo Delphinus genoemd. Vrij bewegend als een dolfijn. Ik merk op dat het me aan meditatie doet denken wanneer ze zo lang onder water drijven. Waarop de meest spraakzame zegt: “Het is gewoon yoga voor stoere mannen.”

Geplaatst in Uncategorized | 1 reactie

FC ZZP

Woensdag 1 februari. Om 9.00 uur gaat de telefoon. Loyda van der Vlist van The Write Place aan de lijn. Of ik zin en tijd heb om diezelfde middag mee te doen aan opnames voor FC ZZP. Een nieuw programma op RTL 7, bedacht en gepresenteerd door Wilfred Genee. Bedoeld als informatief en onderhoudend ‘cross media plaform’ voor en door zelfstandigen zonder personeel. Genee beschouwt zijn collega-ondernemers als ‘topsporters in het grootste team van Nederland’. Als zzp’er moet je niet alleen goed zijn in je werk, maar ook alle andere facetten van het ondernemerschap beheersen. Met dit programma kun je elkaar helpen. Een mooi uitgangspunt.

Loyda is door freelance.nl uitgenodigd om als opdrachtgever een pitch tussen twee opdrachtnemers te beoordelen. Het gaat om de eindredactie van een onderwijsrapport. Ik heb op deze opdracht gereageerd en inmiddels een plezierig mailcontact met Loyda opgebouwd. Nu blijkt ze Ellen Stok van Tekstbureau Puntig en mij, uit 40 reacties, te hebben gekozen om op tv de strijd aan te gaan.

Doen, is mijn eerste gedachte. Er is ook weinig tijd om na te denken. Want ik heb slechts een paar uur om een pitch voor te bereiden, een afspraak af te zeggen, me in een passende outfit te hijsen en naar Spaces in Amsterdam te rijden. Onder de douche besluit ik mijn 1-minuut-presentatie te richten op de liefde voor persoonlijke verhalen. Dat ondernemers en particulieren blij worden van een helder verhaal over hun drijfveren, over waar ze voor staan. Zodat ze hun klanten en lezers kunnen overtuigen, boeien en raken. Met KRACHTVERHALEN kom je tot de kern van de boodschap. Misschien niet dé invalshoek om die onderwijsrapportklus (redigeren op de vierkante millimeter) binnen te halen, maar wel wat ik wil uitdragen.

De opname van FC ZZP is een onvergetelijke ervaring. Wat een energie en plezier die middag. En weer een wijze les. Niet teveel denken, maar gewoon doen.

Nieuwsgierig geworden naar mijn mijn pitch? Kijk dan op:
FC ZZP 19 februari (aflevering 4). Iedere zondag om 12.20 uur op RTL 7.

Geplaatst in Uncategorized | 2 Reacties

Krachtsontspanning

Iedere vrijdagochtend ga ik zwemmen in het bad van Hotel De Biltsche Hoek. Stok achter de deur is dat ik om kwart over acht met mijn twaalfjarige dochter meefiets. Vanochtend is het koud en zijn we dik ingepakt. Op de hoek bij Montessori Lyceum Herman Jordan neem ik afscheid van haar en vervolg ik mijn tocht. Langs de Utrechtseweg komen hordes kinderen me tegemoet, allemaal onderweg naar school.

Zwemmen is voor mij een plezierige vorm van sport, goed tegen stijve spieren en gewrichten. In het kleine zwembad is het altijd aangenaam warm. Zowel in het water als onder de weldadige douche na afloop. Inmiddels ken ik de gezichten die meestal ook op dit tijdstip komen. Twee dames met grappige witte badmutsen die, al keuvelend, op hun dooie gemak baantjes trekken. Een gehandicapte vrouw die met verrassend veel kracht en snelheid de diverse zwemslagen beoefent. Schoolslag, rugslag, borstcrawl, rugcrawl, vlinderslag en andere spierversterkende oefeningen.

Onderling wordt vriendelijk gegroet, maar verder gezwegen. En dat is waar het mij om te doen is. In stilte bewegen. Krachtige slagen maken en ontspannen drijven. Het liefst met mijn hoofd onder water, waar de stilte nog stiller is. Hoe mijn gemoed ook aanvoelt, het water doorkruisen brengt de geest tot rust en het lichaam tot soepelheid.

Verkwikt stap ik daarna weer op de fiets. Me verheugend op de cappuccino die thuis op me wacht.

Geplaatst in Uncategorized | Reageren uitgeschakeld

Visdag vol verhalen

Zaterdag, 5 november 2011. De wekker gaat om 6.00 uur. Het gebeurt niet vaak dat ik in het weekend zo vroeg opsta. Dit keer maak ik graag een uitzondering voor de Vuntus Visdag. Een initiatief van een club vissers uit Loosdrecht die iedere eerste zaterdag van november de plas opgaan. Om snoeken en (snoek)baarzen te vangen. Wie de grootste snoek vangt mag zich Kanjerkoning noemen. De Vuntusdag bestaat al sinds 1958. Inmiddels is het gezelschap uitgegroeid van een kleine twintig tot honderd deelnemers. Fotograaf Harold en ik gaan vandaag een reportage maken voor het jubileumboek wat in 2012 uitkomt.
De lucht is nog grijsblauw, ochtendrood schemert. Het belooft een mooie dag te worden. Tegen achten arriveren we bij café Dunne Dirk, dorpskroeg en verzamelplek van oudsher. Vissers lopen in en uit om zich in te schrijven en een eerste hartversterker te drinken. Voor de meesten is dat koffie, voor sommigen al een borrel.
Ik vaar met de ‘meetboot’ van Henk en Kees mee. ‘s Ochtends struinen we een deel van de Loosdrechtse Plassen af. Voor een praatje hier en daar en op zoek naar vissers met een goede vangst aan boord. Snoeken vanaf 90 centimeter moeten namelijk officieel worden gemeten en daarna teruggezet.
Traditiegetrouw is er tussen de middag erwtensoep en roggebrood met spek. Nu komen de anekdotes en sterke verhalen pas goed los. Over tot zinken gebrachte roeiboten, dronken gevoerde eenden en het stiekem opeten van de zalm en paling van andermans broodjes.
‘s Middags ga ik aan boord bij Bas, Koen en Olaf. De zon staat hoog aan de hemel, het is zestien graden en windstil. De warmste Vuntusdag ooit. Hoewel ik die middag geen snoek zie, blijken er later wel degelijk vissers goed beet te hebben gehad. Bij terugkomst in Dunne Dirk staat de biljarttafel vol met zinnige en onzinnige cadeaus voor de prijsuitreiking.
Tom, sinds 1993 voorzitter van het Vuntuscomité, houdt zijn beroemde en beruchte toespraak. Niets of niemand ontsnapt aan zijn scherpe tong. Zijn vismaten noemen hem gekscherend vismeester of viscalist: een woordspeling op zijn passie en beroep als fiscaal juridisch adviseur. De winnaar van 2011 is Tom himself. Met een snoek van 98 centimeter. Na 38 jaar gaat een lang gekoesterde wens eindelijk in vervulling. Een keer de Vuntusdag winnen. Want al gaat het dan vooral om de gezelligheid, vlak de onderlinge competitie niet uit. Boys will be boys.

Geplaatst in Uncategorized | 1 reactie